Мужской монастырь, расположен в живописнейшем месте близ Козельска на берегу реки Жиздра.

По преданию, основан в конце XIV века раскаявшимся разбойником по имени Опта. До XVIII в. материальное состояние монастыря было тяжелым. В 1773 году в монастыре было всего два монаха — оба глубокие старики. В конце XVIII века обстановка изменилась и в 1821 году в монастыре был устроен скит. Здесь селились особо сподобившиеся «пустынники» — люди, которые многие годы провели в совершенном уединении. Всей духовной жизнью монастыря стал ведать «старец». Со всех сторон к монастырю потянулись страждущие. Оптина стала одним из духовных центров России. Стали поступать пожертвования; монастырь приобрел угодья, мельницу, обустроил каменные здания.

23 января 1918 года декретом СНК Оптина пустынь была закрыта, но монастырь ещё держался под видом «сельскохозяйственной артели». Весной 1923 года закрыли сельхозартель, обитель перешла в ведение Главнауки. Как исторический памятник была названа «Музей Оптина пустынь». В 1939—1940 годах в Оптиной пустыни содержались польские военнопленные, многие из которых позже были расстреляны. В 1987 году монастырь был возвращён Русской православной церкви.

У ворот скита находится источник свят. Амвросия Медиоланского.

Примерно в 400 м на запад от монастыря, на реке Жиздре находится источник с купальней в честь прп. Пафнутия Боровского.